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Rocket Lab正在制造可定制的卫星
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Rocket Lab正在制造可定制的卫星
浏览:93 发布日期:2019-04-23

Photon项主意现在标是创建一个标准化的卫星,能够轻快地将客户的有效载荷概念带入轨道。清淡,卫星运营商必要建造一个复杂的航天器,以原谅一个特定的传感器或摄像机,从太空搜集数据。Rocket Lab期待能够处理航天器制造片面,批准客户浅易地将其有效载荷增补到现有的卫星设计中。“人们不消消耗大量时间成为行家并建造宇宙飞船,以便将他们的思想发射到轨道上,”Beck说道。

Rocket Lab挑供的是一栽名为Photon的圆形卫星。它的重量可达374磅(170公斤),配备推进装配、GPS等。卫星设计源于 Rocket Lab’的kick stage- 一个圆柱形太空船,该公司将其安放在火箭顶部,以使有效载荷进入轨道。到现在为止,Rocket Lab已经发射了四次kick stage,让该公司很好地晓畅了Photon在太空中的外现。

Rocket Lab的首席实走官Peter Beck外示,将kick stage变成卫星的思想犹如是一个很自然的一步。“对吾来说,倘若你的宇宙飞船具有与距离彼此相距六英寸的卫星一切相通的组件,那对吾来说犹如很稀奇,”Beck通知The Verge,他指的是kick stage。“但吾们不会互相交谈,吾们只会互相推开,这将是它的终结。吾们做到这一点犹如很稀奇,而不光仅是将一切东西组相符成一个单元。”

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Beck指出 Rocket Lab近来为DARPA发射的义务能够会受好于这栽手段。DARPA只是想测试一栽新式天线,但不得不建造一个崭新的太空船将天线送到太空。“倘若你操纵Photon,那么你所要做的只是带上你的走李箱大幼的天线并将其固定。”他外示。“这将很快完善。云云的义务清淡必要三到四个月才能从地面到轨道运走。”

一旦Photon平台周详伸开,Beck就会设想卫星的多栽答用,例如卫星电视或地球不悦目测。甚至有能够操纵Photon从太空挑供互联网,这是SpaceX,OneWeb和亚马逊等多多公司所寻求的概念。对于那些选择Photon的人来说,火箭是有保障的。“吾们在这边有一个真实的上风,它是一个火箭和卫星捆绑在一首。”

Photon概念与CubeSat的概念相通,CubeSat是一栽用于将有效载荷发送到太空的一栽标准化卫星。CubeSat是一个相对较幼的箱形航天器,四面都不到4英寸。盒子能够堆叠在彼此之上以形成更大的模型,其清淡是谷物盒的大幼。CubeSat设计的标准化 - 以及修改相对益处的原形 - 降矮了访问太空的门槛,批准越来越多的公司进入卫星周围。

Photon还配备了CubeSats无法处理的东西:推进器。由于该卫星是经过修改的Rocket Lab的 kick stage,它操纵相通的推进力:该公司开发的3D打印居里引擎。这意味着卫星能够议定转折其高度或进走适度调整以保持轨道来在轨道上进走机动。它还具有卫星必要具备的很多其他标准功能,例如GPS,飞走计算机以及在太空中重新定向航天器所需的任何必要仪器。

Rocket Lab不会给出Photon的实在价格,认为其成本会按照客户想要附添的有效载荷类型而有很大迥异。此外,价格将按照Rocket Lab参与的水平而转折。然而,Beck外示,按照该公司迄今为止的发射,Electron的一次发射首价约为600万美元。

Beck认为,Photon将批准客户实走比CubeSat更多的义务。“你只能用CubeSat做肯定数目的量,由于你的体积受到限定,”他外示。CubeSats的重量只有三磅,但Photon的重量将超过100倍。Photon的直径大约为4英尺宽 - 为增补传感器和其他类型的仪器挑供更多空间。

Rocket Lab已经有两个客户列队操纵Photon - 一个是商业运营商,一个是当局。该公司计划在今年晚些时候首次进走Photon 体系的示范飞走,但由于Rocket Lab今年的发射计划已经排满,所以卫星将不会进走任何商业义务。

Beck外示,议定挑供卫星和火箭发射卫星,将有效载荷送入轨道的过程将更添精简。“议定一站式服务,您能够获得很高的效果,”他说。客户不消在分别公司之间调和制造卫星然后将其发送到太空。Rocket Lab将负责大片面细节。卫星运营商只必要展现并将其有效载荷附添到卫星上,然后Rocket Lab将启动它。此外,Photon的飞走计算机与Electron的飞走计算机相通,保证两者在飞走过程中一首做事。

据称,当 Photon 卫星进入轨道时,客户将有分别的操作选项。他们能够控制航天器或火箭实验室能够操作它。该公司已经运营了一个地面站网络,以便在飞走期间跟踪其Electron火箭。“吾们能够为你做地面片面; 吾们能够为您完善义务片面; 吾们能够做卫星管理,”Beck克说道。“或者吾们能够交出航天器,你就能够完善整个走动。”